신종 코로나바이러스(코로나19)의 심각함은 4월에도 계속되고 있습니다. 2일 기준 한국의 코로나19확진자는 총 9천976명으로, 곧 만 명에 육박할 것으로 예상됩니다. 한국 내부의 감염은 많이 줄고 있지만, 해외로부터 유입된 감염자가 계속해서 증가하고 있죠. 전체 감염 인원 중에 무려 600여 명이 해외유입 감염자입니다.


이렇게 해외에서 감염되어온 확진자가 많아지고 있는 만큼, 각 공항과 선별 진료소는 비상이 걸렸습니다. 현재 공항은 지역 확산을 막기 위한 최후의 보루로써 여겨지고 있죠. 따라서 많은 곳에서 물밀듯이 들어오는 입국자들을 빠르고 정확하게 검사하기 위해 만전을 다하고 있는데요. 한국의 검사 방식은 독일과 이탈리아를 비롯한 많은 국가들이 벤치마킹을 할 정도죠. 어떤 방식으로 검사가 이뤄지고 있을까요? 자세히 알아보도록 하겠습니다.

코로나19 검사법은 문진·발열 체크·검체 채취 등 단계를 거쳐 양성 혹은 음성 판정을 받게 됩니다. 먼저 해외 방문 이력, 증상 유무 등 자가 문진표를 작성하고 의사나 간호사와 직접 문진을 하는데요. 코로나19 검사 법은 긴 면봉으로 목구멍 안쪽과 콧속을 긁어내 가래나 콧물을 채취하는 방법을 사용하죠.

이 검사법은 검체 채취에 1~2분이 걸리며 결과는 6시간 이내로 알 수 있습니다. 보통의 선별 진료소에서 의료진은 감염자와 접촉을 막기 위해 숨쉬기도 힘든 레벨 D 보호구를 착용하고 검사를 실시하죠. 한 번 착용하면 벗는 것이 어렵기 때문에, 온몸이 땀범벅이 되고 습기 때문에 시야가 흐려집니다. 화장실을 가지 못하는 경우도 다반사입니다.

이처럼 일반적인 시스템은 의료진의 감염 위험과 능률 감소도 상당히 크고 접수부터 검진, 소독까지 빨라도 30분 이상 소요되니 여간 불편한 게 아니었는데요. 따라서 한국은 빠르고 안전한 코로나19 검사를 위해 ‘드라이브 스루’를 도입하였습니다. 이 시스템은 의료진과 의심 환자의 접촉을 최소화하고, 병원 내 감염률을 현저히 낮춰 세계의 찬사를 받았습니다. 하지만 이 방법은 차량이 들어올 수 있는 공간과, 선별 진료소, 차들이 대기해야 하는 넓은 장소가 요구되다 보니 모든 곳에 도입되기엔 한계가 있었죠.

더 간편해진 워킹 스루 도입

이를 보완하기 위해 한국은 ‘워킹 스루’ 검사 시스템을 새롭게 선보였습니다. ‘워킹 스루’ 시스템은 기존 ‘드라이브 스루’보다 제약이 적고, 공간의 효율도 훨씬 큽니다. ‘워킹 스루’는 1인 부스로 운영되는데요, 마치 공중전화기 부스처럼 생겼습니다. 이 장비는 부산 남구보건소 안 여현(41) 의무 사무관이 고려기연과 협업해 개발한 것입니다.

공중전화기 모양의 부스는 두 가지 방식으로 나뉘는데요. 검사자가 부스 안에 들어가고, 의료진이 외부에 있는 ‘이동형 음압 채담 부스’와 두 사람의 위치가 바뀐 ‘초스피드 워킹 스루 부스’가 있습니다. 전자의 경우 1인 부스는 완벽히 차단된 음압 부스로, 의심 환자가 이곳에 들어가 검사를 받고 나오면 즉시 소독이 되는 시스템입니다. 소독되는 동안은 비어있는 옆 부스를 사용할 수 있어 굉장히 시간이 단축되는데요. 기존에는 검사 한번 당 넓은 부스 전체를 소독했다면, 1인 부스는 그럴 필요가 없어진 것이죠.

‘초스피드 워킹 스루 부스’는 더욱 편리합니다. 검사자가 외부에 있기 때문에 따로 소독할 필요가 없기 때문이죠. 압력의 방향은 높은 곳에서 낮은 곳으로 흐르기 때문에, ‘초스피드 워킹 스루 부스’안의 압력을 더 높게 설계했습니다. 따라서 상대적으로 압력이 낮은 외부의 공기가 부스 안으로 흘러드는 것을 차단했죠.

두 방식 모두 의료진이 부스 안이나 밖으로 팔만 내밀어 검체를 채취하기 때문에 의료진의 옷차림도 매우 간편해졌습니다. 일부 의료진은 더 이상 보호장구를 착용하지 않는데요. 의심 환자와 부스를 사이에 두고 검체를 채취하기 때문에 감염의 위험이 없는 것이죠. 이로써 의료진들은 매우 효율적이고 안전한 환경에서 근무가 가능해졌습니다. 공통적으로 시간도 6분 내외로 매우 단축됩니다.

인천공항은 ‘개방형 워킹 스루’

다만 장소마다 검사 방식은 달라질 수 있습니다. 인천공항 선별 진료소의 경우 ‘워킹 스루’ 시스템은 맞지만, 앞서 말한 방식과는 달리 ‘음압형’이 아닌 ‘개방형’으로 진행하고 있는데요. 바람이 많이 부는 공항의 특성을 이용해, 개방된 공간에서 오염원이 자연적으로 해소되는 장점을 이용했죠.

따라서 굳이 ‘읍압형’을 도입하여 매번 소독할 필요가 없어진 것이죠. 공항에 설치된 선별 진료소는 1시간에 12명을 대상으로 검사 채취가 가능합니다. 이는 1시간에 2~3명을 검사할 수 있는 일반 선별 진료소보다 월등하게 빠른 속도를 자랑하죠.

검사 절차는 우선 한국으로 입국하는 승객들은 의무적으로 ‘자가 진단 앱’을 설치해야 합니다. 이후 기내에서 문진표를 작성하고 기침이나 발열 등의 유 증상 시 선별 진료소로 가서 면담을 하게 됩니다. 면담 후 검사 대상자로 선정되면 코로나19 검사를 한 후 자가격리를 해야 합니다.

공항 이외에 검사 가능한 진료 장소

해외 입국자들의 감염 사례가 심각함에 따라 서울시는 해외 입국자를 대상으로 잠실종합운동장에 선별 진료소를 도입할 예정입니다. 박원순 서울시장은 “3일부터 서울에 거주하는 해외 입국자들에 대해 전원 진단 검사를 실시한다”라고 밝혔는데요. 이 또한 ‘워킹 스루’ 선별 진료소 형식이고 규모는 하루 평균 약 1천 명의 진단 검사가 가능합니다.

따라서 서울에 거주하는 해외 입국자의 경우, 발열이 있을 시 인천공항 진료소에서 바로 검사를 받습니다. 그렇지 않은 무증상자들도 집으로 가기 전 잠실종합운동장 선별 진료소나 관할 보건소에서 필수적으로 검사를 받아야 합니다. 또한 무증상자들도 필수적으로 2주간의 자가격리를 해야 합니다.

법무부와 검찰은 해외 입국자가 자가격리를 위반할 시 무관용 원칙에 따라 처벌할 것이라고 밝혔죠. 그만큼 해외 유입 사례가 심각단계인데요. 자가 격리자들은 타인을 위해서라도 엄격히 수칙을 지켜주었으면 하는 바람입니다. 하루빨리 코로나19 사태가 종식되어서 평범한 일상으로 돌아왔으면 하네요.