쇼핑의 도시, 야경의 도시, 그리고 식도락의 천국으로 불리는 홍콩은 누구나 한 번쯤 가고 싶어 하는 여행지입니다. 특히 한번 보면 다시는 잊을 수 없다는 홍콩의 야경과 맛있는 먹거리들은 사람들에게 인기가 많습니다. 그래서일까요? 홍콩은 휴가철마다 관광객들로 가득합니다.

이렇듯 많은 사람들이 추천하는 여행지로 유명한 홍콩을 더 재미있고, 안전하게 여행하기 위해서는 명심해야 할 점이 몇 가지 있습니다. 홍콩을 완벽히 즐기기 위해서 꼭 주의해야 할 점, 무엇이 있을지 알아보도록 하겠습니다.

생선요리, 뒤집으면 안된다고?

홍콩은 중국의 남쪽에 위치해 있을 뿐 아니라, 여러 개의 작은 섬들로 이루어져 있는 곳이기에 위치 특성상 무역이 발달한 곳입니다. 바다와 인접해 있기 때문에 항구를 통한 무역이 발달하여 홍콩에서 배는 아주 중요합니다. 홍콩이라는 이름도 과거 ‘향을 수출하는 항구’라는 뜻에서 유래했을 정도입니다.

그렇다면 홍콩에 배가 중요하다는 것과 생선요리를 뒤집는 것이 무슨 상관일까요? 홍콩 사람들에게 생선을 뒤집는 것은 배가 뒤집힌다는 의미로 통합니다. 그렇기에 홍콩에서는 생선요리를 먹을 때 생선을 뒤집으면 안 됩니다. 생선 뼈를 골라낼 때에도 생선을 뒤집지 않아야 하기에 홍콩에서는 자연스레 생선을 뒤집지 않고 뼈를 들어내는 솜씨가 발달해 있습니다.

흰색과 청색은 죽음의 색

여행을 준비할 때 사람들이 신경 쓰는 것 중 하나는 바로 ‘옷’입니다. 자신이 좋아하는 옷을 입고 사진을 찍는 것은 여행의 묘미 중 하나입니다. 그리고 여기, 홍콩을 여행할 때 절대 입어서는 안 되는 색의 옷이 있습니다. 바로 흰색과 청색입니다.

예로부터 홍콩에서 백색과 청색은 장례식에서만 입을 수 있는 옷이었습니다. 그래서 홍콩은 결혼식에서도 흰색드레스를 입으면 안 됩니다. 순백의 신부는 홍콩에서 있어서는 안 될 말입니다. 내가 흰색과 청색 계열의 옷을 좋아한다고 홍콩을 여행할 때, 다음 색의 옷을 입으면 홍콩 사람들로부터 욕과 질타를 받을 가능성이 매우 높습니다.

홍콩 사람들에게 선물 시 주의!

홍콩에는 선물을 할 때 명심해야 할 사항들이 있습니다. 우선, 남자에게 녹색 모자를 선물하지 않아야 합니다. 위에서 흰색과 청색 계열의 옷은 피해야 한다고 말한 적 있습니다. 이번 녹색 모자도 ‘녹색’이라는 색 때문에 주의해야 합니다.

홍콩에서 녹색은 아내의 부정을 뜻합니다. 홍콩의 전통 혼례식에서는 신부에게 쌀을 뿌리는 풍습이 있습니다. 결혼 시, 몰려오는 악귀들의 시선을 쌀에 돌림으로써 신부에게 악귀의 접근을 막기 위함입니다. 이처럼 홍콩은 신부, 아내의 안전을 보장하고 부정을 방지하는 의식을 중요하게 생각합니다. 그런 홍콩 남자들에게 아내의 부정의 의미가 담긴 녹색 모자를 선물하는 것은 모욕을 선사하는 것과 다름없습니다.

이 때문에 홍콩인, 중국인들과 외국인들 간에 웃지 못할 해프닝이 발생하기도 합니다. 실제로 홍콩이나 중국에 패키지여행을 가기 위해 단체로 맞춘 초록 모자를 쓴 일행들을 향해 홍콩인가 중국인들이 손가락질을 하는 일이 있었습니다. 중국의 한 유명 프로그램에서는 송중기가 초록 모자를 쓰고 찍힌 사진을 소개하여 잠깐 논란이 일기도 했습니다.

홍콩에서는 또한 시계를 선물하면 안 됩니다. ‘시계 선물’에 담겨있는 홍콩의 미신 때문입니다. 홍콩 사람들은 시계 선물이 죽음을 가져온다고 생각합니다. 시계의 똑딱거리는 소리가 마치 그들을 저승으로 재촉하는 것 같다는 데에서 비롯된 겁니다. 이런 미신 때문에 홍콩에서는 손목시계는 물론 괘종시계 등 어떤 종류의 시계도 선물하지 않아야 합니다.

복면, 가면 금지

예의에 어긋난다는 사회적 통념이었던 앞의 사항들과 달리, 이번 사항은 법과 직결되어 있습니다. 홍콩은 복면과 가면 착용을 법으로 금지하고 있습니다. 이는 민주화를 위해 처음 시작되어, 중국의 범죄인 인도 법 통과 반대와 홍콩의 독립을 위해 계속 이어지고 있는 홍콩 시위를 막기 위함입니다. 시위가 격화하는 가운데 시위대의 복면 사용을 금지한 것입니다.

이 때문에 아무리 외국인이더라도 길거리에서 복면이나 가면을 착용하고 있으면 민감하게 반응할 수밖에 없습니다. 만일 경찰이 다가와 착용을 제재했는데도 이를 거부하면 1년 징역형 혹은 2만 5천 홍콩달러, 한화 약 370만 원의 벌금을 물게 됩니다.

이것 하면, 바로 벌금행

복면 외에도 홍콩에서는 벌금을 물림으로써 엄격하게 제재하고 있는 행동들이 있습니다. 대중교통 안에서 음식을 먹거나 물을 마시면 2000 홍콩달러, 한화 약 30만 8300원을 내야 합니다. 바닥에 침을 뱉는 행위가 적발되면 5000 홍콩달러, 한화로 약 77만 원을 물어야 하고 쓰레기를 버리면 1500 홍콩달러, 한화 약 23만 원의 벌금이 부가됩니다.