전 세계에서 우리나라의 비중은 어느 정도일까요? 우선 약 10km²인 대한민국의 면적은 지구의 0.02%에 불과합니다. 대한민국의 인구 5000만 명은 77억 명으로 추정되는 세계 인구의 0.67%에 불과하죠. 정말 작은 나라가 아닐 수 없습니다. 하지만 의외로 이 작은 나라가 다양한 분야에서 전 세계 1위를 하는 것으로 나타났습니다. 과연 어떤 분야에서 1등인 걸까요? 함께 알아보시죠.

세계최초 5G의 힘, 모바일 인터넷 속도

한때 한국은 전 세계 인터넷 평균 속도 1위(28.6Mbps)를 차지했습니다. 하지만 2018년 기준 세계 30위로 뚝 떨어졌죠. 오히려 다운로드 속도도 20.63Mbps로 느려졌습니다. 한국 정보화 진흥원 관계자는 이에 대해 “다운로드 속도는 80~90Mbps가 제공되지만, 업자들이 서버 용량을 고려해 속도를 제한하고 있다”라고 밝혔습니다.

대신 5G 이동통신이 상용화되며 모바일 인터넷 평균 속도는 1위를 차지했습니다. 한국의 모바일 인터넷 평균 속도는 다운로드 기준 76.34Mbps로 나타났습니다. 이는 전 세계 평균치 27.22Mbps를 상회하며 1위였던 노르웨이의 67.93Mbps보다 빠른 속도입니다. 다만 와이파이를 포함한 고정형 광대역 인터넷 속도에서는 싱가포르와 홍콩에 이어 3위를 차지했습니다.

일본이 아니고? 1인당 해산물 소비량

전체 양으로 따지면 중국을 이길 수 없지만, 1인당 해산물로 산정할 시 한국인이 세계에서 가장 많은 해산물을 소비하고 있었습니다. 유럽위원회 공동연구센터에 따르면 한국인 1명은 연간 78.5kg의 해산물을 소비하는 것으로 나타났죠. 2위인 노르웨이가 66.6kg, 3위 포르투갈이 61.5kg임을 고려하면 한국인의 해산물 사랑을 짐작할 수 있습니다.

한국인이 1위 한 이유는 해외에서 잘 먹지 않는 해산물까지 먹기 때문으로 보입니다. 미더덕과 골뱅이가 대표적이죠. 해수부에 따르면 한국인은 오징어를 가장 많이 먹고, 그다음으로 새우, 멸치, 굴, 명태, 고등어, 다랑어, 광어, 갈치, 낙지를 즐겨 먹는 것으로 나타났습니다.

몇개 담으면 금세 만원, 빵값

서울의 물가는 세계에서 일곱 번째로 높지만, 빵값은 세계에서 가장 비싼 것으로 나타났습니다. 영국의 이코노미스트 인텔리전스는 서울의 빵 1kg 평균 가격은 15.59달러(한화 약 1만 8천 원)로 책정하였습니다. 2위 제네바가 6.45달러, 3위 파리가 6.33달러임을 고려하면 굉장히 높은 수준입니다. 다만 어떤 빵을 기준으로 삼았는지 알 수 없고, 식사용으로 사용되는 흰 빵 500g을 기준으로 할 대 한국은 4위로 나타났습니다.

가성비 최고, 1인당 라면 소비량

세계 인스턴트 라면 협회에 따르면 한국인은 1인 평균 연 73.7개를 먹는 것으로 나타났습니다. 2위는 53.5개로 베트남이 차지했습니다. 라면 소비량 자체만 봐서는 인구 대국 중국이 1년 약 390억 개 소비해 1위를 차지했습니다. 그런데도 소비량 자체로 볼 때, 인구가 5000만에 불과한 한국이 전 세계 8위에 올랐죠.


한국인의 일주일간 라면 취식 빈도는 남성이 1.18회, 여성이 0.73회로 나타났습니다. 다만 연령이 높아질수록 빈도수는 감소한 것으로 나타났습니다. 라면 선호는 신라면이 여전히 1위였지만 2013년 대비 선호도가 10%가량 감소해 29%를 점유했습니다. 대신 감소한 10%를 2013년도 4%였던 진라면이 흡수해 현재 14%로 2위에 올랐습니다.

벗어나고 싶은, 노인 취업률과 빈곤율

한국은 노인 취업률이 가장 높으면서 가장 빈곤한 나라로 나타났습니다. 65~69세의 45%, 70~74세의 33%가 여전히 일하고 있었죠. UN 유럽경제위원회의 자료와 비교하면 이는 10%나 높은 수치입니다. 다만 일자리가 양질의 일자리가 아닌 만큼 수입에 도움이 되지 않아 노인 빈곤율도 45%로 OECD 국가 중 가장 높았습니다.

작지만 많은 지식, 인구 대비 특허출원

앞으로 세계에서 경쟁은 지식을 중심으로 이루어집니다. 그 때문에 지적 재산으로 분류되는 특허의 중요성이 나날이 높아지고 있는 상황입니다. 이런 상황 속 특허의 절대량 자체는 중국에 미치지 못하지만, 인구 100만 명당 특허 출원 건수 자체는 3189건으로 세계 1위를 차지했습니다. 다만 관련 업계 종사자는 우리나라는 우수특허 비율이 낮아 특허의 질에 집중할 필요가 있다고 조언했습니다.

이미 미래에 1위 할 것으로 예상되는 종목도 있습니다. 통계청에 따르면 한국은 2045년 세계 1위 고령 국가에 등극해 2067년까지 1위 자리를 지켜낼 것으로 나타났습니다. 15~64세의 생산가능인구는 갈수록 줄어드는 반면, 2045년 65세 이상 고령 인구 비율이 전체 인구의 37%에 달할 것이라는 분석이었죠. 좋은 일만 1등 하고 싶지만 그럴 수 없는 현실이네요.

최찬식 에디터