동양의 하와이라고 불리는 곳이 있습니다. 바로 중국의 하이난인데요. 하이난은 중국의 가장 남쪽에 위치해 있는 섬으로 세계 관광객들의 발길이 끊이지 않는 곳입니다. 1년 내내 따뜻한 날씨를 유지하고 아름다운 풍경을 선보이는 하이난은 사람들이 휴양지로 많이 택하는 곳이죠.

그런데 이런 아름다운 외관과 달리 하이난에는 심각한 문제가 존재합니다. 남녀의 성비 불균형이 심해 노총각이 많다는 것인데요. 장가를 가고 싶어도 여성의 수가 너무 적어 결혼할 수 없는 것이 현실이라고 합니다. 하이난의 노총각 문제 얼마나 심각한지 한번 알아보도록 하겠습니다.

마을 남성 대부분 미혼

중국 하이난성은 심각한 노총각 문제로 광군촌이라는 단어가 붙었습니다. 광군촌은 중국의 ‘노총각 마을’이라는 신조어로 하이난의 현 상황을 그대로 표현해 주는 단어라고 할 수 있죠. 하이난의 한 작은 촌에는 30~50세 남성 중 아내가 없는 사람이 무려 100명 이상입니다. 결혼을 한 사람은 극히 일부에 불과하죠. 여기서 주목할 점은 이들이 반강제적으로 결혼을 할 수 없는 상황에 놓여 있다는 것입니다.

하이난의 남성들은 결혼을 하고 싶어도 신붓감을 찾을 수가 없습니다. 하이난 여성수가 남성에 비해 현저히 적어 성비 불균형이 심각하기 때문이죠. 이렇기 때문에 결혼을 하고 싶다면 직접 외지로 나가 함께 할 여성을 찾기까지 해야 한다고 하는데요. 사방이 바다로 되어있는 섬에서 중국 본토로 나가기란 쉽지 않은 일입니다.

외지로 나가
돌아오지 않는 여성들

하이난의 결혼 문제를 더욱 어렵게 하는 것은 바로 여성들이 외지로 나가버리기 때문입니다. 하이난은 외국인들에게 유명한 관광지이긴 하지만 정작 주민들은 생계를 이어나갈 직업을 찾기 어렵습니다. 주를 이루는 것은 농업인데, 이마저도 변수가 많다 보니 안정적인 수입을 보장할 수 없는 상황이죠. 그렇기 때문에 하이난의 남성들은 가끔 들어오곤 하는 막노동을 통해 돈을 법니다.

상황이 이렇다 보니 하이난의 여성들은 일정 시기가 되면 하이난을 떠납니다. 중국 본토에서 직장을 구하고 자리를 잡는 경우가 많다고 하는데요. 마땅한 직업을 찾을 수 없는 하이난에서 도저히 견딜 수 없어 외지로 나가는 것이죠. 그리고 이렇게 한번 외지로 나간 여성들은 대부분 다시 돌아오지 않습니다. 안 그래도 심각한 성비 불균형 문제가 더욱 심해져 하이난의 남성들은 결혼하기 쉽지 않습니다.

여자 100명 당 남자 121명

그런데 이렇게 심각한 남녀 성비 문제는 비단 하이난에만 국한된 것이 아닙니다. 1979년 실시했던 산아제한 정책과 남아선호 사상으로 중국은 전부터 성비 불균형 문제를 겪고 있었는데요. 현재 중국에 여성이 100이라면 남성은 121에 이를 정도로 그 차이가 심각합니다. 2020년 올해로 중국 전역에 미혼 남성의 수는 3000명 이상이 될 것이라 예상한 통계자료도 확인되었죠.

결혼을 하고 싶어도 할 수 없는 남성이 늘어나니 중국에서 이에 따른 범죄도 발생합니다. 바로 인신매매가 발생하는 것인데요. 여성들이 인신매매범에게 납치되어 중국의 농촌으로 팔려가는 끔찍한 일이 일어나는 겁니다. 2018년 중국 공안이 단속하여 구출한 외국 여성들의 수는 무려 1천130명이었죠.

경제적 부담도 하나의 원인

하이난을 비롯한 중국의 농촌지역에서 특히나 문제인 남성들의 미혼에는 경제적 원인도 빼놓을 수 없습니다. 경제발전이 상대적으로 뒤떨어진 농촌, 섬 지역 남성들은 결혼 시 신부에게 주어야 하는 사례금을 지불할 만한 능력이 없습니다. 차이리(彩礼)라고 하는 것은 중국 남성이 여성 측에 줘야 하는 결혼 지참금인데요. 안정적인 직장이 없는 섬, 농촌 지역 사람들에게는 굉장히 부담되는 금액입니다.

이에 견디지 못한 하이난과 농촌 지역 사람들은 ‘이 문제는 정부가 도움을 주어야 할 것’이라 말합니다. 가장 근본적인 문제 중 하나인 빈곤문제를 해결하기 위해 도움이 필요하다는 것인데요. 마땅한 일자리가 없는 섬과 농촌지역 청년들에게 일자리를 소개해 주어 결혼을 할 수 있도록 해야 한다는 것입니다.

심각한 노총각 문제는 하이난에서만 발생하는 일이 아니었습니다. 중국 전역, 특히나 농촌 지역 대부분이 같은 문제로 골머리를 앓고 있습니다.. 심지어 대도시인 충칭에서도 같은 현상이 목격되고 있다고 하는데요. 중국의 성비 불균형이 얼마나 심각한지 알 수 있는 부분이죠.