세계를 여행하다 보면 그 국가의 문화와 특징을 잘 살려 둔 여행지가 한 군데씩은 있기 마련입니다. 각 여행지는 모두 그만의 멋과 개성을 갖추고 있는데요. 우리나라에는 한국에만 있는 ‘이것’을 중심으로 이루어진 마을이 너무나도 많습니다. 바로 ‘한우마을’입니다. 이번 시간에는 한국인들도 몰랐던 수많은 한우마을의 정체 한번 알아보도록 하겠습니다.

한우마을 대명사, 횡성과 언양

한국에 한우마을이 몇 군데 있는지는 몰라도 사람들에게 ‘한우’하면 떠오르는 지역을 말하라 하면 ‘횡성’을 외칠 것입니다. 강원도 남서부에 위치해 있는 횡성은 예부터 품질 좋은 한우로 유명합니다. 그 비법이라 하면 바로 푸르른 자연에서 있는 그대로 소를 기르는 방식을 택한 것인데요. 강원도의 자연 지대에서 풀을 먹고 자란 횡성의 한우는 품질은 물론 맛도 좋기로 유명합니다. 푸른 자연을 즐김과 동시에 맛 좋은 음식을 먹고 싶다면, 강원도의 횡성 한우 단지 방문해 보시길 바랍니다.

언양은 한우마을로 유명하긴 하지만 여느 한우마을과는 약간의 차이가 있는데요. 바로 언양이 한우 불고기로 유명하다는 점입니다. 울산광역시에 위치해 있는 언양은 ‘불고기특구’로 지정된 곳입니다. 울산에는 한우 불고기를 주제로 한 다양한 축제가 매년 열리곤 하는데요. 언양불고기 가요제, 불고기 힘장사대회와 같은 대회는 사람들의 이목을 집중시키죠. 이런 축제에 참여하려 멀리서 방문하는 관광객도 있을 정도입니다.

예산과 자인 한우마을,
최고의 맛 보장

충청남도에 있는 예산 또한 한우마을로 잘 알려져 있습니다. 이곳의 광시한우마을은 꼭 암소 한우만을 판매하기로 유명한데요. 다른 곳들의 한우와는 달리 담백한 풍미를 자랑한다는 평도 많죠. 예산 한우마을에서는 한우와 관련된 다양한 먹거리뿐 아니라 볼거리도 갖추어져 있는데요. 이곳의 한우 테마공원에서는 다양한 한우 조각상을 구경할 수 있음은 물론 정자에서 한우를 직접 구워 먹을 수 있게 되어 있다고 하니 많은 이들로 하여금 흥미를 갖게 합니다.

다음은 자인 한우마을입니다. 대구에 위치한 자인은 맛집을 검색하면 ‘한우’관련 음식점이 쏟아져 나올 정도로 한우로 유명한 곳이죠. 자인 한우마을 음식점들은 맛이 좋다는 평 이외에도 질이 아주 좋다는 후기를 많이 찾아볼 수 있습니다. 마블링이 아주 대단하다고 하는데요. 이렇게 질 좋은 한우가 가격까지 합리적이고 심지어 한우 불고기는 무한리필 집도 있다고 하니, 한우를 좋아한다면 한 번쯤 찾아가도 좋을 것 같습니다.

한우 그 자리에서 바로,
정읍과 장흥

전라북도 정읍시에는 ‘산외한우마을’이 있습니다. 이곳에서는 고기를 포장해 가도 되지만 정육점에서 주문한 고기를 바로 주변에 있는 식당에서 먹을 수 있다는 점이 특별한데요. 정육점에서 한우를 두 눈으로 직접 확인한 후에 이를 구매하여 바로 옆 식당에서 직접 구워 먹을 수 있다는 것은 소비자 입장에서 아주 신뢰가 갈 수밖에 없는 부분인 것 같습니다.

마지막으로 전라남도 장흥에는 ‘토요시장’이 있습니다. 이곳 장흥의 토요시장 안에 한우시장 거리가 쭉 들어서 있는데요. 예전에는 토요일에만 열리던 한우시장이 이제는 매일 시장으로 바뀌어 언제 가도 한우를 맛볼 수 있습니다. 장흥의 한우거리도 정육점에서 직접 판매하는 고기를 식당으로 가져가 구워 먹는 방식으로 유명하죠. 특히 한우 삼합이 유명한 이곳은 한우와 키조개 그리고 버섯을 함께 먹는 것이 많은 입소문을 탔습니다. 때문에 한우 삼합을 맛보려 장흥 토요시장을 방문하는 여행객들이 넘쳐나죠.

소비자 위한 한우마을

앞에서 소개한 6군데의 한우 마을 외에도 전국에 한우마을은 더 존재합니다. 그렇다면 한국은 왜 이렇게 한우마을이 많은 것일까요? 그 이유는 바로 한우의 복잡한 유통과정에 있습니다. 우리가 일반적으로 가정집 식탁에서 한우를 먹기 위해서는 최소 8단계가 넘는 유통과정을 지나야 하는데요.

이 말은 즉, 복잡한 유통과정으로 인해 한우의 품질이 떨어질 가능성이 높은 것은 물론 소비자가 부담해야 하는 가격도 불어난다는 겁니다. 때문에 이런 과정을 생략하고 소비자에게 보다 저렴하고 질 좋은 한우를 제공할 수 있는 것이 바로 ‘한우마을’인 것이죠. 품질 좋은 한우가 생산되는 곳에서 직접 한우를 판매하기에 이곳을 방문하는 사람들은 가정집 식탁보다 더 좋은 고기를 싸게 맛볼 수 있게 된 것입니다.

국내에 존재하는 수많은 한우마을의 위치와 특징을 알아보았습니다. 한우를 중심으로 만들어진 마을과 거리가 이토록 많을 줄은 몰랐는데요. 보다 신선하고 저렴하게 한우를 맛보고 싶다면 한우마을을 한 번쯤 방문해 보면 좋을 것 같습니다. 다만, 각 마을마다 특징이 있으니 본인의 성향에 맞는 곳을 골라 가는 것이 좋겠죠.