훗날 2020년을 정의하라 하면 ‘코로나’가 빠질 수 없을 것 같습니다. 올해를 점령 중인 코로나로 전 세계는 침체기에 돌입했습니다. 그리고 이를 이겨내기 위해 많은 사람들이 애쓰고 있는데요. SNS를 이용한 다양한 챌린지부터 건강에 좋은 식품 제조 등 다양한 분야의 활동이 계속되고 있습니다. 그런데, 현재 베트남에서 코로나에 좋다며 심상치 않은 식품이 유통되고 있습니다. 바로 제비집인데요. 이제는 없어서 구하지 못한다는 제비집, 무엇이 베트남 사람들을 매료시켰는지 알아보도록 하겠습니다.

제비집 축제까지 있는 베트남

베트남의 제비집은 과거 왕들만 먹을 수 있는 귀한 음식이었습니다. 일명 ‘왕의 음식’이라고도 할 수 있죠. 제비집은 약 700년 전 칸호아(KHANH HOA)성에서 처음 개발되었다고 전해집니다. 지금도 베트남의 제비집 생산량 1위 지역은 칸호아인데요. 이에 칸호아 지역에서는 매년 5월 10일 제비집 축제가 열립니다.

몇 천년 전 황실의 음식으로 시작되었던 제비집은 현대로 와서는 치료제로 사용되고 있습니다. 허한 기를 보충해 주고, 노화 방지에 탁월한 효과를 보인다는 제비집이 의학 식품으로 사용되고 있다는 것은 널리 알려진 사실이죠. 그런데 지금 베트남에서는 제비집이 치료제가 아닌 영양 식품으로 국민들의 폭발적인 인기를 얻고 있습니다.

코로나 예방한다는 소문에

인기몰이

최근 제비집의 소비 증가 현상은 제비집의 효능에 있었습니다. 제비집은 각종 바이러스를 이겨낼 수 있는 면역력을 키워주는 음식입니다. 그뿐만 아니라 폐까지 정화해 주는 역할을 한다고 하니 코로나와 공존하고 있는 현 사회에서 꼭 필요한 음식이라는 명성을 갖게 것이죠. 이에 치료의 목적 이외에는 대중적으로 소비되지 않았던 제비집이 현재 베트남에서 불티나게 팔리고 있습니다.

베트남에서 최근에 열린 제비집 학술 세미나는 제비집에 신체 필수 영양성분이 풍부하게 함유되어 있다고 밝혔습니다. 아스파르트산, 세린을 비롯하여 무려 18 종류의 아미노산이 포함되어 있는데요. 때문에 제비집은 면역력 향상은 물론이고 미네랄과 콜라겐 성분도 많아 피부 건강에도 도움을 준다고 밝혀졌습니다. 하지만 여기서 주목해야 할 점은 제비집이 코로나에 직접적인 효과가 있다는 부분은 입증된 바가 없다는 사실입니다.

절벽에 매달려 채집

이렇듯 여러 효능 덕분에 더욱 인기를 끌게 된 베트남의 제비집은 생산되는 곳이 매우 한정적입니다. 베트남 시장에서 거래되는 제비집의 대부분은 칸호아 지역에서 생산되는 것인데요. 칸호아, 카인호아 그리고 카노아 라고도 불리는 이 지역은 베트남 남부에 위치한 성입니다. 제비집을 왕만 맛볼 수 있었던 시절 제비집이 처음 발견된 장소이기도 하죠.

그럼 제비집은 어떤 방법으로 채집될까요? 제비는 높은 산맥 위에 둥지를 만들기 때문에 이를 수거하기 위해서는 사람이 직접 산과 절벽을 타고 올라가야 합니다. 그렇기 때문에 아주 숙련된 사람만이 할 수 있는 일이죠. 일반적으로 산 벽에 나무 사다리를 대고 타고 올라가지만, 사다리를 이용할 수 없는 경우에는 직접 절벽을 타기도 합니다.

100그램당 10만 원,

직거래 안 해

계속 치솟는 소비량에 비해 제비집의 수량은 턱없이 부족하기만 합니다. 현재 베트남에서는 100그램당 10-25만 원의 가격으로 판매되고 있는데요. 가격뿐 아니라 그 판매 방식도 눈길을 끕니다. 오프라인 매장에서 쉽게 구할 수 있는 여느 식품들과 달리 제비집은 주로 페이스북과 같은 SNS를 통해서 거래가 이루어집니다. 가격도 문제지만, 구하기는 더 어려운 것이죠.

품질 좋기로 유명한 베트남 제비집은 해외로도 수출됩니다. 2018년, 베트남이 제비집을 수출한 국가의 목록에는 한국도 포함되어 있습니다. 한국, 홍콩 그리고 독일 등의 나라로 수출된 제비집은 약 9백만 불, 한화로 약 110억 원의 수출액을 남겼죠. 베트남 자국 내에서뿐 아니라 해외에서도 인기를 끌고 있는 제비집은 갈수록 구하기 어려워집니다.

제비집으로 캔 음료까지

그렇다면 이렇게 귀한 재료인 제비집은 베트남 사람들은 어떻게 요리해 먹을까요? 가장 대표적인 것은 죽과 수프입니다. 흔치 않은 재료인 만큼 수프를 만들 때에는 특히 제비집 고유의 맛을 살리는 것을 중요하게 생각하는데요.

제비집 수프에는 오로지 육수와 제비집만 들어간다고 합니다. 다른 재료는 일절 첨가하지 않죠. 베트남에는 제비집 캔 음료도 있습니다. 일반 마트에서도 쉽게 볼 수 있는 제비집 음료는 베트남 사람들이 즐겨마시죠. 제비집 함유량이 높지는 않지만, 건강식품 개념으로 많이들 찾습니다.

당면으로 만든 가짜 제비집

찾는 사람이 많은 만큼, 가짜 제비집도 시장에서 널리 유통되고 있습니다. 당면으로 만들어진 가짜 제비집과 진짜 제비집이 외관상으로는 구분이 불가능할 정도입니다. 특히 제비집을 처음 보는 여행객들은 구분하기 더욱 힘들죠.

가짜 제비집과 진짜 제비집을 구분하는 가장 좋은 방법은 제비집을 구부려보는 것입니다. 구부렸을 때, 유연하게 접히면 진짜인 것이고 만일 부러진다면 가짜를 의심해 봐야 합니다. 베트남으로 여행을 가셔서 제비집을 구매하실 때, 이점 숙지해 두었다가 꼭 확인해보시길 바랍니다.

치료제로 사용되었으나 지금은 코로나를 예방하기 위한 보양식으로 인기를 끌고 있는 베트남 제비집. 코로나에 직접적인 효과가 있다는 사실이 밝혀지지 않았음에도 많은 사람들이 찾고 있는데요. 인기가 치솟는 만큼 가짜 제비집도 빈번히 유통되고 있어 문제가 되고 있죠. 터무니없는 가격에 제비집이 거래되고 있지는 않은지 혹은 가짜 제비집이 판매되고 있지 않은지 베트남 당국의 주의가 필요할 것 같습니다.