확산 방지를 위한 엄격한 봉쇄가 호주 전역에서 반년째 지속되며 주민들의 불만도 극에 달하고 있습니다. 현지에선 호주 당국이 북한이나 중국의 공산 정권보다 더 가혹하다는 비판까지 나오고 있죠. 게다가 호주 정부에서 자국민들에 대해 입국 제한을 두면서 해외에 고립된 사람들은 고통스러운 나날을 보내고 있는데요. 그 충격적인 상황 자세히 알아보도록 하겠습니다.

가장 엄격한 대응 실시한 나라

호주는 세계에서 가장 엄격한 코로나 바이러스 여행 조치를 취한 나라로도 유명합니다. 코로나가 한창 심각하던 3월부터 호텔 검역 의무화, 외국인 관광객 및 시민들의 출입을 금지했죠. 쇼핑센터, 식당, 극장, 카페 등 다중이용시설도 제한되었습니다. 게다가 7월 초부터 3단계 봉쇄를 재개하며 주민들은 출퇴근을 비롯해 식료품 구매와 의료 서비스 등의 목적 외에는 외출이 제한됐습니다.

코로나19 확산세가 누그러지지 않자 급기야 지난달 2일부터는 야간 통행마저 금지되었는데요. 이동 시 적발되면 1천652 호주 달러(약 142만 원)에 달하는 벌금을 내야 합니다. 호주 정부는 2주간 신규 확진자가 5명 이하로 줄지 않는 한 10월 말까지 이 같은 조치를 연장 시행한다는 방침을 발표했는데요. 지난달에는 장기간 이어진 봉쇄에 지친 시민 200여 명이 길거리에서 항의 시위를 펼치기도 했습니다.

3만 호주 시민 입국 거절

한편 호주 정부의 입국 제한 조치가 이어지면서 현재 수만 명에 달하는 재외 국민이 오도 가도 못하는 상황에 처했습니다. 스콧 모리슨 호주 총리는 코로나19 확산을 저지하기 위해 7월 13일 입국자 수를 한 주 4천 명 이하로 제한하는 조치를 시행했는데요. 두 달 넘게 이어지고 있는 이 조치에 따라 현재 3만 명 이상의 호주 시민이 입국이 거절된 것으로 알려졌습니다.

호주에서는 3월 국경 폐쇄 후 처음 3개월 동안 약 35만 명 이상의 호주 시민이 자국으로 돌아왔습니다. 하지만 7월부터는 입국이 제한되고 항공권 취소되며 티켓값이 오르는 등 귀국하지 못하고 있는 시민들이 늘어나고 있는데요. 해외에 남겨진 사람들은 “정부가 3월에 귀국을 촉구하긴 했지만 이는 해외여행객을 위한 권고였다”라며 ‘해외에서 일하는 사람들은 그냥 머물도록 권고했다”라고 전했습니다.

“정부가 우릴 버린 것 같다”
국민들 호소 이어져

이처럼 옴짝달싹할 수 없는 상황에 사람들은 정부에 호소하고 있습니다. 집으로 돌아가고 싶어도 갈 수 없는 상황, 실로 안타깝고 답답한 일이 아닐 수 없었는데요. 아랍에미리트의 아부다비에서 일하고 있는 호주인 스티븐 스펜서는 현재 직장을 잃고 집으로 돌아가기 위해 고군분투하고 있다고 밝혔습니다. 그는 “호주행 비행기를 탈 수 없다면 사실상 난민으로 살아가는 거나 다름없다”라며 귀국하게 해줄 것을 호소했습니다.

캐나다에 살고 있는 호주인 사라 타스는 지난 6월 일자리를 잃은 뒤 귀국하기 위해 노력했으나 현재 자금이 부족해 이마저도 힘든 상황이라고 전했는데요. 미국을 경유하여 호주로 날아가려고 시도했지만 상한선 때문에 티켓을 확보하는 데 실패했다며 “정부가 우리를 버린 것 같다”라고 답답한 심경을 토로했습니다.

정부, 대출 방안 마련했지만
현실성 없다는 지적 이어져

호주 정부는 해외에 있는 호주 대사관에서 퇴직금을 주거나 호주로 귀국하는 비행기의 비즈니스 클래스 예약을 위한 일회성 대출을 제공하는 등 방안 마련에 나섰습니다. 하지만 이는 현실과 동떨어진 방편일 뿐이라는 지적이 많습니다. 비즈니스 항공편이 없어 전세기로 귀국해야 하는 상황에서 정부가 대출해 주는 2,000 호주 달러(약 234만 원)라는 금액은 턱도 없이 부족하기 때문이죠.

게다가 남아프리카에 있는 사람의 경우 귀국 항공편 요금이 12,000 호주 달러 (한화 약 1,000만 원)부터 시작하는데요. 와중에 아예 개인 제트기를 빌려 귀국하는 건 호주 정부에서 승인함으로써 “돈 많은 사람에게는 혜택을 준다”라는 생각 들게 만들어 비난의 목소리는 더욱 커질 수밖에 없죠.

호주 보건부 장관 그렉 헌트는 “고향에 가고 싶어 하는 모든 호주인이 크리스마스까지 집에 오도록 보장하고 싶다”라고 말했으나 아직 구체적 방안은 나오지 않은 상태입니다. 게다가 해외에 고립된 사람들은 각종 정신질환에 시달리며 자금난을 호소하고 있는데요. 외교 통상부는 귀국을 고대하는 호주인이 2만 5천 명이라고 밝혔지만 호주 항공 대표위원회는 실제 수가 10만 명이 넘을 것으로 추정하고 있습니다.